著名ギリシャ人サッカージャーナリスト、香川真司選手選手とPAOKについて語る

PAOKを長年に渡って追い続けるギリシャ人ジャーナリスト、コスタス・ペトロトス氏

2014年ブラジル・リオのFIFAワールドカップで相まみえた日本・ギリシャ代表との闘いから早や6年あまりが経とうとする2021年1月末、リオでの闘いぶりが今もギリシャのサッカーファンに爪痕を残す日本のスーパースター・香川真司がギリシャ北部の大都市テサロニキのクラブ・PAOKに加入することが発表された。これ以来、サッカーを愛し、地元テサロニキのクラブをこよなく愛するファンのみならず、親日家の多いギリシャでは連日香川選手のニュースに事欠かない。そんなテサロニキで、長年クラブを追い続け、誰よりもPAOKを知るギリシャ人著名サッカージャーナリストが香川選手について、PAOKについて、GreeceJapan.comに語ってくれた。


コスタス・ペトロトスはサッカー・ギリシャ1部の名門PAOK(ΠΑΟΚ)のニュースを長年に渡って追い続ける著名サッカージャーナリストだ。テサロニキで誰もが知るラジオ局・Metropolis 95,5での活躍をはじめ現地のスポーツ紙・ Metrosportにも精力的に寄稿している。今回GreeceJapan.comはそんな彼に、PAOKへの香川真司選手の移籍について率直な思いを伺った。

テサロニキの人々は、香川選手の移籍についてどのように受け止めたのでしょうか。

香川真司選手はギリシャのサッカーファンにとって、ボルシア・ドルトムント、マンチェスター・ユナイテッドはもちろん、ワールドカップの出場経験を持つ日本代表選手として、輝かしいキャリアを築いた世界的サッカー選手の一人として捉えられています。こうした実績を背景に、香川選手の移籍は非常に肯定的に受け止められており、PAOKを愛する人々の間では、チームの一員として彼らの尊敬に値する個性を持つ選手であると認識されています。

多くの日本人はなぜPAOKが香川選手を獲得したのかと疑問に思っています。クラブのオーナー、イバン・サビディス氏が個人的に香川選手を選んだのだというのは本当でしょうか。

まず第一に、PAOKは夏の移籍市場でも彼の獲得を希望していたことからもわかるように、香川選手をその優れたクオリティから選択したということを忘れてはなりません。そして彼の獲得によって、アジアにおける市場の拡大を狙ったのです。しかし何よりも、サビディス一族はマンチェスター・ユナイテッドに特別な思いを抱いており、特にサビディス氏の次男ニコス・サビディス氏は熱狂的なマンチェスターファンであり、それゆえに彼の愛するクラブで結果を残した香川選手に対し並々ならぬ愛着を持っていたことは確かです。2015年、マンチェスター・ユナイテッドで闘った経験を持つ元ブルガリア代表ディミタール・ベルバトフがPAOKに加入したことを我々は忘れるべきではないでしょう。

香川選手についてどのような印象を持っておられますか。彼のプレーはPAOKに貢献するでしょうか。

パブロ・ガルシア監督率いるPAOKは4-2-3-1のシステムを採用していますが、このシステムの中で、香川選手はMFとして初戦からボール回しとゴールに繋げるパスに画期的な改善をもたらしたように見受けられます。

香川選手の移籍をきっかけに、日本人はPAOKのサポーターについても興味を抱いています。彼らはギリシャでも、自身のクラブを熱狂的に愛する異質の存在として捉えられているといいますが、それは本当でしょうか。PAOKのサポーターについてお教えください。

PAOKのサポーターは、単にギリシャだけにとどまらず、世界的に見ても最も熱狂的な存在としてその名を轟かせています。平時であろうと、コロナウイルス禍の中であろうと、クラブの本拠地・テサロニキのスタジアムである種独特の雰囲気を醸し出しています。溢れ出る情熱をクラブに注ぎ込み、選手らに想像もつかない巨大なエネルギーを与える―こうした側面から見れば、今、この時期に、PAOKのサポーターの目前でプレーすることが叶わない香川選手は不運であったと言わざるを得ないでしょう。近いうちにコロナウイルスのパンデミックが克服され、彼がこうした得難い経験を得ることを願ってやみません。

日本のサッカーファンに対して、PAOKについて、テサロニキについて何か伝えたいことはありますか。

PAOKは世界のビッグクラブの中の一つであり、これを擁するテサロニキも訪れた者に忘れることの出来ない印象を刻む素晴らしい街です。私は香川選手が近いうちに、PAOKのサポーターが醸し出す得難い雰囲気について、彼自身の言葉で語るだろうと確信しています。そして、クラブの本拠地であるテサロニキ・トゥンバのスタジアムが再び観客を迎えることが叶うその時に、日本のファンが香川選手のプレーをその目に焼き付ける機会を得ることができるように祈っています。

ありがとうございました。PAOKと香川選手の勝利を心からお祈りいたします。

永田 純子

永田 純子

GreeceJapan.com 代表。またギリシャ語で日本各地の名所を紹介する  IAPONIA.GR, 英語で日本を紹介する JAPANbywebの共同創設者。

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