Zen and Japan –revisited

text and photo by Grigoris A. Miliaresis

The relationship between Zen and Japanese culture is a matter to which I have given considerable thought. Not only because of the widespread pertinent literature, greatly supported by the Japanese themselves (its most prevailing example being D.T. Suzuki and his work of the same title, by all accounts still a very good book) but also because of my personal connection to the particular Buddhism sect: having been studying Buddhist texts and having been practicing zazen for several years, I am always trying to see how the things I have realized are related to the Japanese reality I see around me. And with time, I tend to reach the conclusion that if one looks closely they can indeed see elements of Zen in Japan; just not in the real Japan but in Japan as imagined by the Japanese (and occasionally foreigners).      

Realistically speaking, Zen Buddhism consists of two major schools, Rinzai and Soto; today they are both big organizations (“big” for Japanese/Buddhist standards –nothing compared to, say, the Vatican or the Ecumenical Patriarchate) commanding a network of thousands of small and big temples all over the country. In their vast majority these temples have as their main object ceremonies related to death (i.e. funerals and memorial services) and scarcely deal with Zen’s essence, that is zazen practice and the practitioner’s effort to become a better person for themselves and for others through said practice. And with no intention to belittle the importance of a temple for its local community (sooner or later everyone will need their services), I firmly believe that in reality this has nothing to do with Zen.

Zen as understood by D.T. Suzuki and all the others speaking and writing about its relation to Japanese culture, can be found in some classical martial arts, in the tea ceremony, in the aesthetics of the Japanese and particularly as they apply to old-style houses and generally speaking in the culture that comes from (and relates to) the imperial court of Kyoto; that is in the elements of classical Japanese culture that survive until today, albeit in a largely mutated form. Of course the Japanese make considerable efforts to convince both themselves and foreigners that these elements prevail in their country but in the reality of the puzzle that is 21st century Japan, these elements’ presence is limited and their essence is seldom realized; as a rule it is expressed as a sense of what is and what isn’t “Japanese”. And this is what keeps me from finding a satisfying answer to my question: if Zen has transformed into such a sense, doesn’t that mean its connection with Japanese culture is indeed very deep?    

Grigoris A. Miliaresis is a journalist and translator. He has worked for many newspapers, magazines and publishing houses and specializes in the Internet, the martial arts and Japan where he has been living for the last few years. 

GREEK 

Η αναδημοσίευση του περιεχομένου του GreeceJapan.com (φωτογραφιών, κειμένου, γραφικών) δεν επιτρέπεται χωρίς την εκ των προτέρων έγγραφη άδεια του GreeceJapan.com

Γρηγόρης Μηλιαρέσης
Γρηγόρης Μηλιαρέσης
Δημοσιογράφος και μεταφραστής. Έχει συνεργαστεί με πλειάδα εφημερίδων, περιοδικών (τόσο του γενικού όσο και του ειδικού τύπου) και εκδοτικών οίκων και με ειδίκευση στο Ίντερνετ, τις πολεμικές τέχνες και την Ιαπωνία όπου και ζει τα τελευταία χρόνια. Από το 2012 μέχρι το 2016 έγραφε την εβδομαδιαία στήλη στο GreeceJapan.com "Γράμματα από έναν αιωρούμενο κόσμο" και το 2020 κυκλοφόρησε το ομότιτλο βιβλίο του. Περισσότερα στη συνέντευξη που είχε δώσει στο GreeceJapan.com.

ΤΑΞΙΔΙ ΣΤΗΝ ΙΑΠΩΝΙΑ

ΡΟΗ ΑΡΘΡΩΝ

ΒΙΒΛΙΟ: «Ουγκέτσου Μονογκατάρι – Ιστορίες της σελήνης μετά τη βροχή» του Ουέντα Ακινάρι

Το γνωστότερο έργο του Ιάπωνα κλασικού συγγραφέα Ουέντα Ακινάρι είναι αυτή η συλλογή με τις Ιστορίες της σελήνης μετά τη...

Iwanami Hall: Αυλαία στις 29 Ιουλίου για το αγαπημένο στέκι των σινεφίλ στο Τόκιο

Φωτογραφίες: Junko Nagata ©GreeceJapan.com Η εμβληματική κινηματογραφική αίθουσα και αγαπημένο στέκι των σινεφίλ στο Τόκιο ρίχνει αυλαία στις 29 Ιουλίου...

Η Φωτογραφία της Ημέρας: «Εγκάρσιος Προσανατολισμός» στη Σαϊτάμα

Ο διάσημος Έλληνας χορογράφος και σκηνοθέτης, Δημήτρης Παπαϊωάνου, επέστρεψε στην Ιαπωνία και παρουσιάζει το νέο του έργο "Transverse Orientation"...

Ένας χρόνος από τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο

日本語 Σαν σήμερα πριν ένα χρόνο, στις 23 Ιουλίου 2021, ξεκινούσαν οι Ολυμπιακοί Αγώνες του Τόκιο γράφοντας τη δική τους...

Ο Μίλτος Τεντόγλου χαιρετίζει στα ιαπωνικά την 50ή επέτειο ίδρυσης του Δήμου Μισάτο (βίντεο)

日本語 Πριν την αναχώρησή του για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Στίβου του Όρεγκον (όπου κατέκτησε το ασημένιο μετάλλιο), ο Χρυσός Ολυμπιονίκης...

Η Ιαπωνία και η Παγκόσμια Ημέρα Νεανικών Δεξιοτήτων

Το 2014, η Γενική Συνέλευση των Ηνωμένων Εθνών καθιέρωσε την 15η Ιουλίου ως την Παγκόσμια Ημέρα Νεανικών Δεξιοτήτων, για...

Στο Τόκιο το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Στίβου του 2025!

Τέσσερα χρόνια μετά τους Ολυμπιακούς Αγώνες, το Τόκιο θα γίνει ξανά το παγκόσμιο κέντρο του αθλητισμού. Το Παγκόσμιο Συμβούλιο Στίβου...

Ελλάδα-Ιαπωνία: Το Παράσημο του Τάγματος του Ανατέλλοντος Ηλίου, Χρυσών Ακτίνων μετά Ταινίας απονεμήθηκε στον Πρόεδρο της ΕΟΕ Σπύρο Καπράλο

Στον Πρόεδρο της Ελληνικής Ολυμπιακής Επιτροπής και μέλος της Διεθνούς Ολυμπιακής Επιτροπής Σπύρο Καπράλο, απονεμήθηκε μία από τις πιο...
spot_img
TΟ 1o ANIME RADIO ΣΤΗΝ ΕΛΛΑΔΑspot_img

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ