Text and photo by Grigoris A. Miliaresis

Every year, when autumn starts (which, and in defiance to all logic, the Japanese believe that happens in the first week of August) they start appearing in the kobini and, especially in Asakusa and the other areas of shitamachi,  in special small shops and even wooden kiosks with wheels that stop in specific spots; at first gingerly, as if they want to try passersby and later, as the weather changes and turns really into autumn, with more confidence. They are huge square metal pots in which various foodstuff in strange shapes –some like pouches, some like tubes, some round, some square, all in earthly brown and beige and gray and off-white shades- are simmering. When they are at a konbini, people order the stuff they want by the piece (each costs from 60 to 100 yen) while when they are at the dedicated kiosks-stands, they sit in low stools around the steaming pot and it them on the spot drinking beer or sake or shochu.

They are called “oden” (おでん) and their story goes way back, when farmers boiled the vegetables they picked from their fields together with miso and pieces of tofu; they were called “miso-dengaku” (味噌田楽) but with time the name changed to “dengaku”, then “odengaku” to become “oden” in the Edo period. In the meantime, their taste changed considerably, soy sauce took the place of miso and the vegetables became various fish byproducts –collectively called “nerimono” (練り物) most popular among which are kamaboko (かまぼこ), chikuwa (竹輪) and hanpen (半片)-, tofu prepared in different ways (atsu-age/厚揚げ, kinchaku/巾着 pouches filled with mochi rice, or ganmodoki/ がんもどき fried balls with vegetables), konbu kelp, boiled eggs, sausages, tsukune/つくね skewered chicken meatballs, octopus tentacles, konyaku (こんにゃく)  jelly made of the plant with the impressive name “devil’s tongue”, daikon (大根) radish and about 100 more different ingredients, all boiled for hours in the same juice and served with hot karashi/からし mustard.

The Japanese say that if you don’t feel the need for oden when autumn nights start demanding for longer sleeves, you haven’t understood their country. Perhaps they are right: the truth is that given the consistency in the repetition of things in this culture, you develop a Pavlovian reaction to all kinds of stimuli and you start feeling a strange need in your eyes, your nose and your palate even if you aren’t an oden fanatic; I speak from experience since I’m still sitting on the fence when it comes to it: some of its ingredients I like very much and some other not at all. But especially here in shitamachi, it’s really hard to resist the charm of the familiarity between patrons sitting around the hearth and sharing jokes and discussions, creating instant acquaintances that will disappear after a “good-night”. The days of the big earthquake of 1923 that made oden essential as an easy source of nutrition that could be served in the soup kitchens for the victims have gone by but the need for togetherness in the face of literal and metaphorical cold remains and perhaps, after all, oden is the best way to nurture it.


Grigoris A. Miliaresis is a journalist and translator. He has worked for many newspapers, magazines and publishing houses and specializes on the Internet, the martial arts and Japan where he has been living for the last few years. 



Η αναδημοσίευση του περιεχομένου του GreeceJapan.com (φωτογραφιών, κειμένου, γραφικών) δεν επιτρέπεται χωρίς την εκ των προτέρων έγγραφη άδεια του GreeceJapan.com

Γρηγόρης Μηλιαρέσης
Γρηγόρης Μηλιαρέσης
Δημοσιογράφος και μεταφραστής. Έχει συνεργαστεί με πλειάδα εφημερίδων, περιοδικών (τόσο του γενικού όσο και του ειδικού τύπου) και εκδοτικών οίκων και με ειδίκευση στο Ίντερνετ, τις πολεμικές τέχνες και την Ιαπωνία όπου και ζει τα τελευταία χρόνια. Από το 2012 μέχρι το 2016 έγραφε την εβδομαδιαία στήλη στο GreeceJapan.com "Γράμματα από έναν αιωρούμενο κόσμο" και το 2020 κυκλοφόρησε το ομότιτλο βιβλίο του. Περισσότερα στη συνέντευξη που είχε δώσει στο GreeceJapan.com.



ΒΙΒΛΙΟ: «Ουγκέτσου Μονογκατάρι – Ιστορίες της σελήνης μετά τη βροχή» του Ουέντα Ακινάρι

Το γνωστότερο έργο του Ιάπωνα κλασικού συγγραφέα Ουέντα Ακινάρι είναι αυτή η συλλογή με τις Ιστορίες της σελήνης μετά τη...

Iwanami Hall: Αυλαία στις 29 Ιουλίου για το αγαπημένο στέκι των σινεφίλ στο Τόκιο

Φωτογραφίες: Junko Nagata ©GreeceJapan.com Η εμβληματική κινηματογραφική αίθουσα και αγαπημένο στέκι των σινεφίλ στο Τόκιο ρίχνει αυλαία στις 29 Ιουλίου...

Η Φωτογραφία της Ημέρας: «Εγκάρσιος Προσανατολισμός» στη Σαϊτάμα

Ο διάσημος Έλληνας χορογράφος και σκηνοθέτης, Δημήτρης Παπαϊωάνου, επέστρεψε στην Ιαπωνία και παρουσιάζει το νέο του έργο "Transverse Orientation"...

Ένας χρόνος από τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο

日本語 Σαν σήμερα πριν ένα χρόνο, στις 23 Ιουλίου 2021, ξεκινούσαν οι Ολυμπιακοί Αγώνες του Τόκιο γράφοντας τη δική τους...

Ο Μίλτος Τεντόγλου χαιρετίζει στα ιαπωνικά την 50ή επέτειο ίδρυσης του Δήμου Μισάτο (βίντεο)

日本語 Πριν την αναχώρησή του για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Στίβου του Όρεγκον (όπου κατέκτησε το ασημένιο μετάλλιο), ο Χρυσός Ολυμπιονίκης...

Η Ιαπωνία και η Παγκόσμια Ημέρα Νεανικών Δεξιοτήτων

Το 2014, η Γενική Συνέλευση των Ηνωμένων Εθνών καθιέρωσε την 15η Ιουλίου ως την Παγκόσμια Ημέρα Νεανικών Δεξιοτήτων, για...

Στο Τόκιο το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Στίβου του 2025!

Τέσσερα χρόνια μετά τους Ολυμπιακούς Αγώνες, το Τόκιο θα γίνει ξανά το παγκόσμιο κέντρο του αθλητισμού. Το Παγκόσμιο Συμβούλιο Στίβου...

Ελλάδα-Ιαπωνία: Το Παράσημο του Τάγματος του Ανατέλλοντος Ηλίου, Χρυσών Ακτίνων μετά Ταινίας απονεμήθηκε στον Πρόεδρο της ΕΟΕ Σπύρο Καπράλο

Στον Πρόεδρο της Ελληνικής Ολυμπιακής Επιτροπής και μέλος της Διεθνούς Ολυμπιακής Επιτροπής Σπύρο Καπράλο, απονεμήθηκε μία από τις πιο...