Two minutes before noon

Greecejapan_Kanto_Dai_Shinsai

text and photo by Grigoris A. Miliaresis

Passing outside you see just one more Buddhist temple in one more urban park; the name of the park doesn’t say much either: Yokoami-cho Koen (横網町公園) or “Yokoami-cho Public Park”. Still, if you look a little closer, you notice that it is not a temple but a monument and a museum –the official translation is “Tokyo Metropolitan Memorial Hall” but in Japanese the name offers some hints: Tokyo-to Irei-do (東京都慰霊堂) or “hall for comforting the spirits of the dead”. Because this building, bearing the signature of Chuta Ito, the man who also designed the Meiji Jingu, the shrine for the Meiji Emperor is dedicated to the dead of the biggest natural disaster this city has known: the great Kanto earthquake.

Tokyo had well established its identity as “Tokyo” and had been disconnected from Edo. The Taisho Emperor, son of the beloved Meiji had been sitting on the throne for 12 years but his neurological problems had already kept him off his essential duties allowing his son, the man who would become emperor three years later and who would remain in Japanese history as “Showa” but whom the whole world would know as “Hirohito”, to start emerging on the scene. All over the country were appearing buildings in the new, red-brick Western style, railroads were connecting neighborhoods, municipalities, towns and villages, factories were manufacturing machines, Western clothes were replacing kimono and Japan was staring the future for which the militarists surrounding the Crown Prince were planning the role of the leader of, at least, Asia. And then, at the depths of the Sagami Bay, 30 miles south of Tokyo, two enormous plates moved –and kept on moving for four minutes.

That day Tokyo (and the surrounding prefectures of Kanagawa, Chiba and Shizuoka) realized that no matter how much it had modernized, there were things it could never combat: thousands of braziers and stoves cooking meals were knocked over and started countless fires which were joined in a firestorm; this firestorm, boosted by the typhoon that hit the city almost at the same time, created fire tornadoes that snatched and incinerated anything in their passage. The biggest of those scorching twisters hit in the area around the old army clothing depot in Yokoami-cho, at the spot where 38.000 people had sought refuge, hoping that crossing the river they would be safe. And it is at that same spot that seven years later, in 1930, the city would built the Irei-do, to house the ashes of those 38.000 as well as of 20.000 more unidentified victims of the 140.000 people who died that day, two minutes before the noon of September 1st, 1923.

Grigoris A. Miliaresis is a journalist and translator. He has worked for many newspapers, magazines and publishing houses and specializes in the Internet, the martial arts and Japan where he has been living for the last few years. 

GREEK 

Η αναδημοσίευση του περιεχομένου του GreeceJapan.com (φωτογραφιών, κειμένου, γραφικών) δεν επιτρέπεται χωρίς την εκ των προτέρων έγγραφη άδεια του GreeceJapan.com

Γρηγόρης Μηλιαρέσης
Γρηγόρης Μηλιαρέσης
Δημοσιογράφος και μεταφραστής. Έχει συνεργαστεί με πλειάδα εφημερίδων, περιοδικών (τόσο του γενικού όσο και του ειδικού τύπου) και εκδοτικών οίκων και με ειδίκευση στο Ίντερνετ, τις πολεμικές τέχνες και την Ιαπωνία όπου και ζει τα τελευταία χρόνια. Από το 2012 μέχρι το 2016 έγραφε την εβδομαδιαία στήλη στο GreeceJapan.com "Γράμματα από έναν αιωρούμενο κόσμο" και το 2020 κυκλοφόρησε το ομότιτλο βιβλίο του. Περισσότερα στη συνέντευξη που είχε δώσει στο GreeceJapan.com.

ΙΑΠΩΝΙΑ - ΕΠΙΛΟΓΕΣ

ΤΑΞΙΔΙ ΣΤΗΝ ΙΑΠΩΝΙΑ

Ελλάδα-Ιαπωνία

ΡΟΗ ΑΡΘΡΩΝ

Η Ιαπωνία στην κορυφή της έκθεσης του Παγκόσμιου Οικονομικού Φόρουμ για τον τουρισμό

Παρά το γεγονός ότι από την άνοιξη του 2020 έχει τα σύνορά της κλειστά για τους τουρίστες λόγω της...

Σε ποια θέση βρίσκεται η Ελλάδα στις προτιμήσεις των Ιαπώνων ταξιδιωτών στο Βαρόμετρο Tαξιδιών Mεγάλων Aποστάσεων

Η Ελλάδα συμπεριλαμβάνεται στους δημοφιλείς μακρινούς προορισμούς διακοπών για τους Ιάπωνες για το φετινό καλοκαίρι σύμφωνα με το τελευταίο...

Η Ιαπωνία ανοίγει από τις 10 Ιουνίου τα σύνορά της σε ξένους τουρίστες, αλλά μόνο για οργανωμένες εκδρομές με γκρουπ

Έπειτα από δύο χρόνια αποκλεισμού, η Ιαπωνία ανοίγει ξανά τα σύνορά της και για τον τουρισμό. Όπως δήλωσε ο...

Ιαπωνία: Χαιρετισμός του Πρέσβη της Ελλάδας στην εκδήλωση της επετείου ίδρυσης του Δήμου Μισάτο

日本語 Το Μισάτο, η πόλη που φιλοξένησε την Ελληνική Ολυμπιακή ομάδα στίβου στο πλαίσιο της προετοιμασία της για τους Ολυμπιακούς...

ΚΥΠΡΟΣ: Σύγχρονη Ιαπωνική Χαρακτική «Πέρα από τον επιπλέοντα κόσμο»

Εγκαίνια της νέας περιοδικής έκθεσης στο Δημοτικό Μουσείο Χαρακτικής Χαμπή στη Λευκωσία σε συνεργασία με την Πρεσβεία της Ιαπωνίας...

Ελλάδα-Ιαπωνία: 20 Μαΐου 1899 – Υπογραφή του «Συμφώνου Φιλίας, Εμπορίου και Ναυτιλίας»

Στις 20 Μαΐου 1899 πραγματοποιήθηκε η υπογραφή του «Συμφώνου Φιλίας, Εμπορίου και Ναυτιλίας» μεταξύ της Ελλάδας και της Ιαπωνίας που αποτέλεσε...

Λευκάδα: Ημέρες Λευκάδιου Χερν 2022

Το Πνευματικό Κέντρο Λευκάδας διοργανώνει τις «Ημέρες Λευκάδιου Χέρν», στις 23 και 24 Ιουνίου 2021. Οι εκδηλώσεις τελούν υπό την...

Διεθνής Ημέρα Μουσείων: Επίσκεψη σε 26 Ιαπωνικά Μουσεία!

H 18η Μαΐου καθιερώθηκε ως Διεθνή Ημέρα Μουσείων το 1977 από το Διεθνές Συμβούλιο Μουσείων (ICOM), στην προσπάθειά του...
TΟ 1o ANIME RADIO ΣΤΗΝ ΕΛΛΑΔΑspot_img

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ