Straw houses

Greecejapan_Tatami

text and photo by Grigoris A. Miliaresis

It happens frequently to foreigners looking to rent a house: while showing them the files of the apartments available, the realtor will put some aside; the foreigner, noticing that the price of these homes is lower will wonder loudly why this is so, suspicious of financial motives. The realtor will reply something along the lines of “Those are not suitable for you –they are “wasitsu” (和室) i.e. ‘Japanese style’” and if they see the look of puzzlement in the foreigner’s eye, they will explain that the rooms in these houses have the sliding wooden and paper blinds “souji” (障子), their storage closets are the deep “osi-ire” (押入れ) also with sliding doors, they are separated by the, yet again, sliding “fusuma” (襖) doors and they are laid with the thin straw mats called “tatami” (畳).

Among all the above, the tatami are those that will baffle (and discomfort) the most those who have grown up in a culture where flooring is wooden or tiled. For their many advantages (they are healthier because they are organic, made from the straw of the common rush or “igusa”/藺草, humidity resistant, soft and elastic enough to allow sleeping on them using just a futon/布団 mattress and wonderful to walk on barefoot –in Japanese homes, and not just the ones with tatami, shoes are taken off before entering the house proper) are countered by their equally numerous disadvantages: they are delicate and the cost to replace them is rather high since they are still handmade by specialized craftsmen, they get dirty very easy, they can’t be mopped and on them only specialized (and comparably more expensive)  furniture can be used.

Therefore it’s no wonder that even the Japanese gradually turn to the Western-style “yousitsu” (洋室), turning their back to a history that started in the 8th century, when Tokyo was still fields and swamps and the citadels of civilization where Nara and Kyoto: aristocrats there used them as distinguished seating spots in their halls, devising a special geomancy for their placement (“T” shaped for the auspicious “shugijiki”/祝儀敷き and parallel for the funereal “fushugijiki”/ 不祝儀敷き) and a special etiquette for their use –the “tatami-beri”/ 畳縁 fabric lining their edge must not be stepped on. And even though with time they became popular enough to become a surface measure (one tatami is about 21.5 sq ft) and to find their way even in the big cities’ apartments, there are plenty of signs that this century might be their final as they gradually turn into a peculiarity reserved for “traditional style” restaurants and inns and tea ceremony rooms.

Grigoris A. Miliaresis is a journalist and translator. He has worked for many newspapers, magazines and publishing houses and specializes in the Internet, the martial arts and Japan where he has been living for the last few years.

GREEK 

Η αναδημοσίευση του περιεχομένου του GreeceJapan.com (φωτογραφιών, κειμένου, γραφικών) δεν επιτρέπεται χωρίς την εκ των προτέρων έγγραφη άδεια του GreeceJapan.com

Γρηγόρης Μηλιαρέσης
Γρηγόρης Μηλιαρέσης
Δημοσιογράφος και μεταφραστής. Έχει συνεργαστεί με πλειάδα εφημερίδων, περιοδικών (τόσο του γενικού όσο και του ειδικού τύπου) και εκδοτικών οίκων και με ειδίκευση στο Ίντερνετ, τις πολεμικές τέχνες και την Ιαπωνία όπου και ζει τα τελευταία χρόνια. Από το 2012 μέχρι το 2016 έγραφε την εβδομαδιαία στήλη στο GreeceJapan.com "Γράμματα από έναν αιωρούμενο κόσμο" και το 2020 κυκλοφόρησε το ομότιτλο βιβλίο του. Περισσότερα στη συνέντευξη που είχε δώσει στο GreeceJapan.com.

ΤΑΞΙΔΙ ΣΤΗΝ ΙΑΠΩΝΙΑ

ΡΟΗ ΑΡΘΡΩΝ

ΒΙΒΛΙΟ: «Ουγκέτσου Μονογκατάρι – Ιστορίες της σελήνης μετά τη βροχή» του Ουέντα Ακινάρι

Το γνωστότερο έργο του Ιάπωνα κλασικού συγγραφέα Ουέντα Ακινάρι είναι αυτή η συλλογή με τις Ιστορίες της σελήνης μετά τη...

Iwanami Hall: Αυλαία στις 29 Ιουλίου για το αγαπημένο στέκι των σινεφίλ στο Τόκιο

Φωτογραφίες: Junko Nagata ©GreeceJapan.com Η εμβληματική κινηματογραφική αίθουσα και αγαπημένο στέκι των σινεφίλ στο Τόκιο ρίχνει αυλαία στις 29 Ιουλίου...

Η Φωτογραφία της Ημέρας: «Εγκάρσιος Προσανατολισμός» στη Σαϊτάμα

Ο διάσημος Έλληνας χορογράφος και σκηνοθέτης, Δημήτρης Παπαϊωάνου, επέστρεψε στην Ιαπωνία και παρουσιάζει το νέο του έργο "Transverse Orientation"...

Ένας χρόνος από τους Ολυμπιακούς Αγώνες του Τόκιο

日本語 Σαν σήμερα πριν ένα χρόνο, στις 23 Ιουλίου 2021, ξεκινούσαν οι Ολυμπιακοί Αγώνες του Τόκιο γράφοντας τη δική τους...

Ο Μίλτος Τεντόγλου χαιρετίζει στα ιαπωνικά την 50ή επέτειο ίδρυσης του Δήμου Μισάτο (βίντεο)

日本語 Πριν την αναχώρησή του για το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Στίβου του Όρεγκον (όπου κατέκτησε το ασημένιο μετάλλιο), ο Χρυσός Ολυμπιονίκης...

Η Ιαπωνία και η Παγκόσμια Ημέρα Νεανικών Δεξιοτήτων

Το 2014, η Γενική Συνέλευση των Ηνωμένων Εθνών καθιέρωσε την 15η Ιουλίου ως την Παγκόσμια Ημέρα Νεανικών Δεξιοτήτων, για...

Στο Τόκιο το Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Στίβου του 2025!

Τέσσερα χρόνια μετά τους Ολυμπιακούς Αγώνες, το Τόκιο θα γίνει ξανά το παγκόσμιο κέντρο του αθλητισμού. Το Παγκόσμιο Συμβούλιο Στίβου...

Ελλάδα-Ιαπωνία: Το Παράσημο του Τάγματος του Ανατέλλοντος Ηλίου, Χρυσών Ακτίνων μετά Ταινίας απονεμήθηκε στον Πρόεδρο της ΕΟΕ Σπύρο Καπράλο

Στον Πρόεδρο της Ελληνικής Ολυμπιακής Επιτροπής και μέλος της Διεθνούς Ολυμπιακής Επιτροπής Σπύρο Καπράλο, απονεμήθηκε μία από τις πιο...
spot_img
TΟ 1o ANIME RADIO ΣΤΗΝ ΕΛΛΑΔΑspot_img

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ