Festive

Greecejapan_Osechi

Text and photo by Grigoris A. Miliaresis

Its standardization in both appearance and content makes the theory about its origins going back to the Kyoto Imperial Court of the Heian Period sound plausible but as often happens with customs, there is a practical aspect in osechi ryori (お節料理), the traditional New Year period’s dish: after the busy end-of-the-year period with the general cleanup, the gifts to friends and relatives and the decorations, housewives wanted some time to rest and spend the first days of the New Year (aka “sanga-nichi”/三が日) relaxed with their families; occasionally one comes across references to some related taboo that mandates the prohibition of fire for cooking but I tend to believe that this also has its roots in the same practical need. At any rate, osechi had (and still has) to have been prepared until December 31, have been put in the special decorated triple-tiered jubako (重箱) boxes and be consumed in these first and festive three days.

I haven’t read any related research but I’d wager that in contemporary Japan there are very few housewives who cook osechi like their grandmothers did –every December, restaurants, supermarkets and konbini are so filled with advertising posters and fliers containing their offers for this special dish that it’d be very hard to resist the temptation to buy them. And if we were to add the variety of the ingredients (lobester, black beans, herring roe, amberjack, red sea bream, lotus root, shrimp, fish cakes, kombu kelp, sardines eggs and many more) and their very special placement in the jubako, it is hardly surprising that most members of the younger generation consider osechi too bothersome and decide to buy it pre-cooked. In contrast to other Japanese traditions where people participate fully osechi is something that gradually becomes something belonging to the domain of the service industry.

Not that this diminishes it’s importance, though. The puns accompanying its ingredients where “tai”, the name of the amberjack brings to mind “medetai” i.e. “auspicious”, the kelp’s “kombu” evokes “yorokobu” i.e. “happiness” and the hunchback shape of the shrimp parallels old age and, thus, longevity are common ground to all Japanese; the same goes for the presentation with the boxes and the many colors. Even if it is something that is not created in the kitchen, the hub of family activities (in Japan and pretty much everywhere else), the very mention of it gives the tone for the New Year days: everything on and in and around osechi shouts “celebration” and there is no bigger holiday than the beginning of a new year. Or a bigger joy than spending the holiday with your loved ones, in a warm home in front of a festive table, welcoming the “toshigami” (年神) the New Year deity –whether you are Japanese or not.

Grigoris A. Miliaresis is a journalist and translator. He has worked for many newspapers, magazines and publishing houses and specializes on the Internet, the martial arts and Japan where he has been living for the last few years. 

GREEK

Η αναδημοσίευση του περιεχομένου του GreeceJapan.com (φωτογραφιών, κειμένου, γραφικών) δεν επιτρέπεται χωρίς την εκ των προτέρων έγγραφη άδεια του GreeceJapan.com

Γρηγόρης Μηλιαρέσης
Γρηγόρης Μηλιαρέσης
Δημοσιογράφος και μεταφραστής. Έχει συνεργαστεί με πλειάδα εφημερίδων, περιοδικών (τόσο του γενικού όσο και του ειδικού τύπου) και εκδοτικών οίκων και με ειδίκευση στο Ίντερνετ, τις πολεμικές τέχνες και την Ιαπωνία όπου και ζει τα τελευταία χρόνια. Από το 2012 μέχρι το 2016 έγραφε την εβδομαδιαία στήλη στο GreeceJapan.com "Γράμματα από έναν αιωρούμενο κόσμο" και το 2020 κυκλοφόρησε το ομότιτλο βιβλίο του. Περισσότερα στη συνέντευξη που είχε δώσει στο GreeceJapan.com.

ΙΑΠΩΝΙΑ - ΕΠΙΛΟΓΕΣ

ΤΑΞΙΔΙ ΣΤΗΝ ΙΑΠΩΝΙΑ

Ελλάδα-Ιαπωνία

ΡΟΗ ΑΡΘΡΩΝ

Ελλάδα-Ιαπωνία: 20 Μαΐου 1899 – Υπογραφή του «Συμφώνου Φιλίας, Εμπορίου και Ναυτιλίας»

Στις 20 Μαΐου 1899 πραγματοποιήθηκε η υπογραφή του «Συμφώνου Φιλίας, Εμπορίου και Ναυτιλίας» μεταξύ της Ελλάδας και της Ιαπωνίας που αποτέλεσε...

Λευκάδα: Ημέρες Λευκάδιου Χερν 2022

Το Πνευματικό Κέντρο Λευκάδας διοργανώνει τις «Ημέρες Λευκάδιου Χέρν», στις 23 και 24 Ιουνίου 2021. Οι εκδηλώσεις τελούν υπό την...

Διεθνής Ημέρα Μουσείων: Επίσκεψη σε 26 Ιαπωνικά Μουσεία!

H 18η Μαΐου καθιερώθηκε ως Διεθνή Ημέρα Μουσείων το 1977 από το Διεθνές Συμβούλιο Μουσείων (ICOM), στην προσπάθειά του...

Μangatellers “Μythos”: Όταν η αρχαία ελληνική μυθολογία συναντά τα μάνγκα

日本語 Με συνέπεια, επιμονή και βέβαια έμπνευση και δημιουργικότητα οι Μangatellers είναι από τους πρωταγωνιστές στον ελληνικό χώρο των μάνγκα,...

Σαμουράι-Ιαπωνία: Εκπαιδευτική δράση στο Μουσείο Ασιατικής Τέχνης Κέρκυρας στο πλαίσιο της Διεθνούς Ημέρας Μουσείων

Με την εκπαιδευτική δράση Σαμουράι-Ιαπωνία στην ιαπωνική συλλογή της μόνιμης έκθεσης του συμμετέχει στον εορτασμό της Διεθνούς Ημέρας Μουσείων (Τετάρτη...

Ιαπωνία: Φορείς της τουριστικής βιομηχανίας πιέζουν να ανοίξουν τα σύνορα για τους τουρίστες

Φορείς που εκπροσωπούν την ιαπωνική τουριστική βιομηχανία, αναμέσα τους η Ένωση Ταξιδιωτικών Πρακτόρων, η Ένωση Ξενοδόχων Ιαπωνίας καθώς και...

Η Φωτογραφία της Ημέρας: Κρουστά και Ξενάκης στη Σαϊτάμα

Η διάσημη καλλιτέχνις κρουστών, Κούνικο Κάτο, μαζί με νέους ταλαντούχους μουσικούς μετά την παρουσίαση του έργου «Πλειάδες» του Ιάννη...

Οι ανθισμένες κερασιές στις Κάτω Κλεινές Φλώρινας

日本語 Ένα όμορφο χωριό περίπου 8 χιλιόμετρα βόρεια της Φλώρινας, οι Κάτω Κλεινές, γίνεται ακόμα πιο όμορφο την άνοιξη όταν...
TΟ 1o ANIME RADIO ΣΤΗΝ ΕΛΛΑΔΑspot_img

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ