Cool? Japan?

Greecejapan_Cool_Japan

Text and photo by Grigoris A. Miliaresis

The recent commentary by (ageing for showbiz but otherwise still influential) singer and actor GACKT has been all over the Japanese media: in his blog, the 42 year-old Okinawan lashed out at the “Cool Japan” project wondering with an unusual frankness “Is there anyone living in Japan who can explain what ‘Cool Japan’ is? I can’t –how many can? It’s a pathetic subject.” For those who haven’t even heard of the term, it is an idea first introduced by American writer Douglas McGrey back in 2002 which the Japanese media first and the Japanese government later, in 2010 rushed (in a manner of speaking) to adopt –in its simplest form it involves the utilization of various elements of contemporary Japanese culture such as anime, J-Pop, street fashion, soul cuisine etc. to elevate Japan to a cultural superpower thus balancing out the losses its industry has been amassing especially after the introduction in the international stage of China and Korea.

As he himself says, GACKT isn’t alone in wondering what “Cool Japan” is: excluding the use of the phrase in miscellaneous, often lacking in seriousness blindly “pro-Japan” websites, in the 5 years since the name was officially embraced nothing organized has happened in the direction of the promotion of Japanese culture abroad or of its support in the country. Those who are active in the market (as GACKT obviously is) could certainly single out more details about the campaign’s budget and posit questions about its recipients but even if we accept that everything was done in the most transparent way, the essence of the matter remains: the most irrefutable proof that someone or something is not cool is being self-proclaimed as such. And of course there’s also that pesky old saying about a camel being a horse designed by committee. (For those who haven’t caught up yet, committees and groups of any kind are very important in Japan –and not only as pertains to the state, big or smaller.)

What I personally find most sad in the “Cool Japan” argument, is that it exposes for one more time the inability of the Japanese to communicate with the non-Japanese. When you have at your disposal such a wide range of cultural products (Japan boasts an unfailing production of culture for 12 centuries, starting from the Nara period in the early 8th century and going on until now) it is ill-advised at best to decide that only a tiny subset of this range is worth exporting. And it is of doubtful effectiveness (or, to be more accurate, of “certain ineffectiveness”) to attempt such an export on the terms of an alleged “pressure” by a culture on which you are and have been for 150 years on a permanent relationship of mutual misinterpretation. Japan is like Rolls Royce: it doesn’t need to be “cool” because the quality of its culture, the one in the museums and the one on the streets, goes far beyond any such designation.

 

 

Grigoris A. Miliaresis is a journalist and translator. He has worked for many newspapers, magazines and publishing houses and specializes on the Internet, the martial arts and Japan where he has been living for the last few years. 

 

GREEK

Η αναδημοσίευση του περιεχομένου του GreeceJapan.com (φωτογραφιών, κειμένου, γραφικών) δεν επιτρέπεται χωρίς την εκ των προτέρων έγγραφη άδεια του GreeceJapan.com

Γρηγόρης Μηλιαρέσης
Γρηγόρης Μηλιαρέσης
Δημοσιογράφος και μεταφραστής. Έχει συνεργαστεί με πλειάδα εφημερίδων, περιοδικών (τόσο του γενικού όσο και του ειδικού τύπου) και εκδοτικών οίκων και με ειδίκευση στο Ίντερνετ, τις πολεμικές τέχνες και την Ιαπωνία όπου και ζει τα τελευταία χρόνια. Από το 2012 μέχρι το 2016 έγραφε την εβδομαδιαία στήλη στο GreeceJapan.com "Γράμματα από έναν αιωρούμενο κόσμο" και το 2020 κυκλοφόρησε το ομότιτλο βιβλίο του. Περισσότερα στη συνέντευξη που είχε δώσει στο GreeceJapan.com.

ΙΑΠΩΝΙΑ - ΕΠΙΛΟΓΕΣ

ΤΑΞΙΔΙ ΣΤΗΝ ΙΑΠΩΝΙΑ

Ελλάδα-Ιαπωνία

ΡΟΗ ΑΡΘΡΩΝ

Λευκάδα: Ημέρες Λευκάδιου Χερν 2022

Το Πνευματικό Κέντρο Λευκάδας διοργανώνει τις «Ημέρες Λευκάδιου Χέρν», στις 23 και 24 Ιουνίου 2021. Οι εκδηλώσεις τελούν υπό την...

Διεθνής Ημέρα Μουσείων: Επίσκεψη σε 26 Ιαπωνικά Μουσεία!

H 18η Μαΐου καθιερώθηκε ως Διεθνή Ημέρα Μουσείων το 1977 από το Διεθνές Συμβούλιο Μουσείων (ICOM), στην προσπάθειά του...

Μangatellers “Μythos”: Όταν η αρχαία ελληνική μυθολογία συναντά τα μάνγκα

日本語 Με συνέπεια, επιμονή και βέβαια έμπνευση και δημιουργικότητα οι Μangatellers είναι από τους πρωταγωνιστές στον ελληνικό χώρο των μάνγκα,...

Σαμουράι-Ιαπωνία: Εκπαιδευτική δράση στο Μουσείο Ασιατικής Τέχνης Κέρκυρας στο πλαίσιο της Διεθνούς Ημέρας Μουσείων

Με την εκπαιδευτική δράση Σαμουράι-Ιαπωνία στην ιαπωνική συλλογή της μόνιμης έκθεσης του συμμετέχει στον εορτασμό της Διεθνούς Ημέρας Μουσείων (Τετάρτη...

Ιαπωνία: Φορείς της τουριστικής βιομηχανίας πιέζουν να ανοίξουν τα σύνορα για τους τουρίστες

Φορείς που εκπροσωπούν την ιαπωνική τουριστική βιομηχανία, αναμέσα τους η Ένωση Ταξιδιωτικών Πρακτόρων, η Ένωση Ξενοδόχων Ιαπωνίας καθώς και...

Η Φωτογραφία της Ημέρας: Κρουστά και Ξενάκης στη Σαϊτάμα

Η διάσημη καλλιτέχνις κρουστών, Κούνικο Κάτο, μαζί με νέους ταλαντούχους μουσικούς μετά την παρουσίαση του έργου «Πλειάδες» του Ιάννη...

Οι ανθισμένες κερασιές στις Κάτω Κλεινές Φλώρινας

日本語 Ένα όμορφο χωριό περίπου 8 χιλιόμετρα βόρεια της Φλώρινας, οι Κάτω Κλεινές, γίνεται ακόμα πιο όμορφο την άνοιξη όταν...

Προγράμματα υποτροφιών της Ιαπωνικής Κυβέρνησης (ΜΕΧΤ) για το 2023

Η Πρεσβεία της Ιαπωνίας στην Ελλάδα ανακοινώνει ότι η Ιαπωνική Κυβέρνηση (ΜΕΧΤ) για το 2023 πρόκειται να χορηγήσει τρία...
TΟ 1o ANIME RADIO ΣΤΗΝ ΕΛΛΑΔΑspot_img

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ