Agora

Greecejapan_Shotengai

Text and photo by Grigoris A. Miliaresis

It will probably sound like blasphemy to all those marvelous cliché: the snow-topped Fuji, the blossoming cherry trees, the suggestive smile of a geisha behind a paper umbrella in Asakusa, the psychedelic neon that lights up the nights of Ginza or Akihabara, the wooden red tiny bridges of Kyoto or the temples in Kamakura with their gates blackened from the centuries. For me, and this certainly says more about where I come from, the most characteristic image of Japan, the image ilustrating in the best way the liveliness of this country and the unique way it combines elements from all the periods of its history are the shoten-gai (商店街), the commercial streets that can be found in all the neighborhoods of all the cities, invariably close to the train stations or, if the city is really old, near its older temples.

I have yet to find a reliable source recounting the origin of the shoten-gai but their positioning, which in most cases remains the same until today evidences that they were built around spots that where already gathering considerable traffic –hence what I wrote before about stations and temples. It’s also safe to suggest that they grew during the Edo period, when the merchants and the craftsmen started becoming more important than the samurai in a society that had stopped worrying about the Medieval wars and was going through its own, unique, Renaissance. Taking advantage of the stations at the old national roads (who were then transformed to train stations) and the temples, the artisans set up their workshops and the merchants their stores and with time created hubs that became the central neighborhoods we see today.

Restaurants and taverns, groceries and supermarkets, bookstores, shops selling clothes, workshops, cleaners, barbershops and hair-salons, café and almost anything else people might need make the shoten-gai bustling with life while the game-centers and the pachinko parlors extend this life well beyond the last train as happens in the other neighborhoods. It is in there, like in the souks and the bazaars of Cairo, Dhaka and Damascus that you get to see the people of this country –the sarariman and the office-redy, the housewives, the pensioners, the schoolboys and girls and the college students and the homeless and the idlers- as they really are: communicating, laughing, trying and tasting and taking care of all those trivial things that make up the boring everyday life with its small joys, its small emotions and its small dramas. And where you get to realize that there is nothing more exotic, more beautiful and more interesting than that –in Athens, Tokyo or anywhere else.

[hr style=”single”]

Grigoris A. Miliaresis is a journalist and translator. He has worked for many newspapers, magazines and publishing houses and specializes in the Internet, the martial arts and Japan where he has been living for the last few years.

[hr style=”single”]

GREEK

Η αναδημοσίευση του περιεχομένου του GreeceJapan.com (φωτογραφιών, κειμένου, γραφικών) δεν επιτρέπεται χωρίς την εκ των προτέρων έγγραφη άδεια του GreeceJapan.com

Γρηγόρης Μηλιαρέσης
Γρηγόρης Μηλιαρέσης
Δημοσιογράφος και μεταφραστής. Έχει συνεργαστεί με πλειάδα εφημερίδων, περιοδικών (τόσο του γενικού όσο και του ειδικού τύπου) και εκδοτικών οίκων και με ειδίκευση στο Ίντερνετ, τις πολεμικές τέχνες και την Ιαπωνία όπου και ζει τα τελευταία χρόνια. Από το 2012 μέχρι το 2016 έγραφε την εβδομαδιαία στήλη στο GreeceJapan.com "Γράμματα από έναν αιωρούμενο κόσμο" και το 2020 κυκλοφόρησε το ομότιτλο βιβλίο του. Περισσότερα στη συνέντευξη που είχε δώσει στο GreeceJapan.com.

ΙΑΠΩΝΙΑ - ΕΠΙΛΟΓΕΣ

ΤΑΞΙΔΙ ΣΤΗΝ ΙΑΠΩΝΙΑ

Ελλάδα-Ιαπωνία

ΡΟΗ ΑΡΘΡΩΝ

Λευκάδα: Ημέρες Λευκάδιου Χερν 2022

Το Πνευματικό Κέντρο Λευκάδας διοργανώνει τις «Ημέρες Λευκάδιου Χέρν», στις 23 και 24 Ιουνίου 2021. Οι εκδηλώσεις τελούν υπό την...

Διεθνής Ημέρα Μουσείων: Επίσκεψη σε 26 Ιαπωνικά Μουσεία!

H 18η Μαΐου καθιερώθηκε ως Διεθνή Ημέρα Μουσείων το 1977 από το Διεθνές Συμβούλιο Μουσείων (ICOM), στην προσπάθειά του...

Μangatellers “Μythos”: Όταν η αρχαία ελληνική μυθολογία συναντά τα μάνγκα

日本語 Με συνέπεια, επιμονή και βέβαια έμπνευση και δημιουργικότητα οι Μangatellers είναι από τους πρωταγωνιστές στον ελληνικό χώρο των μάνγκα,...

Σαμουράι-Ιαπωνία: Εκπαιδευτική δράση στο Μουσείο Ασιατικής Τέχνης Κέρκυρας στο πλαίσιο της Διεθνούς Ημέρας Μουσείων

Με την εκπαιδευτική δράση Σαμουράι-Ιαπωνία στην ιαπωνική συλλογή της μόνιμης έκθεσης του συμμετέχει στον εορτασμό της Διεθνούς Ημέρας Μουσείων (Τετάρτη...

Ιαπωνία: Φορείς της τουριστικής βιομηχανίας πιέζουν να ανοίξουν τα σύνορα για τους τουρίστες

Φορείς που εκπροσωπούν την ιαπωνική τουριστική βιομηχανία, αναμέσα τους η Ένωση Ταξιδιωτικών Πρακτόρων, η Ένωση Ξενοδόχων Ιαπωνίας καθώς και...

Η Φωτογραφία της Ημέρας: Κρουστά και Ξενάκης στη Σαϊτάμα

Η διάσημη καλλιτέχνις κρουστών, Κούνικο Κάτο, μαζί με νέους ταλαντούχους μουσικούς μετά την παρουσίαση του έργου «Πλειάδες» του Ιάννη...

Οι ανθισμένες κερασιές στις Κάτω Κλεινές Φλώρινας

日本語 Ένα όμορφο χωριό περίπου 8 χιλιόμετρα βόρεια της Φλώρινας, οι Κάτω Κλεινές, γίνεται ακόμα πιο όμορφο την άνοιξη όταν...

Προγράμματα υποτροφιών της Ιαπωνικής Κυβέρνησης (ΜΕΧΤ) για το 2023

Η Πρεσβεία της Ιαπωνίας στην Ελλάδα ανακοινώνει ότι η Ιαπωνική Κυβέρνηση (ΜΕΧΤ) για το 2023 πρόκειται να χορηγήσει τρία...
TΟ 1o ANIME RADIO ΣΤΗΝ ΕΛΛΑΔΑspot_img

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ