7-5-3

Greecejapan_753

Text and photo by Grigoris A. Miliaresis

Normally, this letter should be written next week since its subject, the unofficial holiday called “shichi-go-san” (七五三) is supposed to be celebrated on November 15. Still, I decided to transfer it, like the holiday itself gets transferred to the closest weekend or any other day its protagonists (or rather their parents) have time to spare since it involves several time-consuming procedures like dressing the children up in classic Japanese clothing (formal hakama trousers and montsuki kimono for the boys and colorful kimono for the girls), taking them to a Shinto shrine (preferably a famous and prestigious one) for a blessing ceremony and then –or simultaneously- getting their picture taken by a professional photographer. Most parents want a memento from their children’s shichi-go-san because it will always remind them when the children were three, five or seven years old –hence the name: in Japanese, “shichi” means “seven”, “go” means “five” and “san” means “three”.

The choice of odd numbers was not accidental: in Far Eastern cultures, odd numbers are considered auspicious and shichi-go-san started during the Heian Period (794-1185) as a celebration by the imperial court nobles who wanted to rejoice publicly for the fact that their children managed to reach these ages still healthy, since child mortality until after the Edo period (when the custom spread) was tremendously high. This also explains why in shichi-go-san boys celebrate their three and five years and girls their three and seven (usually boys died at a younger age) as well as an expression that some old-timers still remember: nana sai made wa, kami no uchi  (七歳までは神のうち) or “until you become seven, you belong to the gods” expressing the unspoken fear of all parents of that time: that until their seventh year, their children were living with one foot in this world and with the other in the next.

Modern-day Japanese have obviously no reason to fear or to think of their children’s seven year as their first adulthood like their counterparts in the Heian, Kamakura, Muromachi or Edo periods did, but their ancestors in the Meiji period saw the tail of this fear’s shadow (child mortality was still high at the end of the 19th century and the beginning of the 20th) and gave this holiday the name and the popularity it still enjoys. And although most of them don’t know that November 15 was chosen because, according to the old calendar, it was the “kishuku-bi” (鬼宿日) or “day the demons don’t go out in the world” of the “kanazuki” (神無月) or “month of the gods” when all deities gather at the Izumo Taisha shrine in Shimane and they certainly don’t think that because their children wear their hakama or kimono for the first time that day they will keep on wearing it, something inside their heads tells them to continue observing the ritual; in a fast-aging Japan, perhaps this “something” is not only a parent’s love but the hope that the country will continue its existence keeping its past alive.

[hr style=”single”]

Grigoris A. Miliaresis is a journalist and translator. He has worked for many newspapers, magazines and publishing houses and specializes in the Internet, the martial arts and Japan where he has been living for the last few years. 

[hr style=”single”]

GREEK 

Η αναδημοσίευση του περιεχομένου του GreeceJapan.com (φωτογραφιών, κειμένου, γραφικών) δεν επιτρέπεται χωρίς την εκ των προτέρων έγγραφη άδεια του GreeceJapan.com

Γρηγόρης Μηλιαρέσης
Γρηγόρης Μηλιαρέσης
Δημοσιογράφος και μεταφραστής. Έχει συνεργαστεί με πλειάδα εφημερίδων, περιοδικών (τόσο του γενικού όσο και του ειδικού τύπου) και εκδοτικών οίκων και με ειδίκευση στο Ίντερνετ, τις πολεμικές τέχνες και την Ιαπωνία όπου και ζει τα τελευταία χρόνια. Από το 2012 μέχρι το 2016 έγραφε την εβδομαδιαία στήλη στο GreeceJapan.com "Γράμματα από έναν αιωρούμενο κόσμο" και το 2020 κυκλοφόρησε το ομότιτλο βιβλίο του. Περισσότερα στη συνέντευξη που είχε δώσει στο GreeceJapan.com.

ΔΙΑΒΑΣΤΕ ΕΠΙΣΗΣ

ΤΑΞΙΔΙ ΣΤΗΝ ΙΑΠΩΝΙΑ

ΡΟΗ ΑΡΘΡΩΝ

Σαν σήμερα στις 27 Ιουνίου 1850 γεννήθηκε στη Λευκάδα ο Λευκάδιος Χερν

Σαν σήμερα, στις 27 Ιουνίου του 1850 γεννήθηκε στη Λευκάδα ο Λευκάδιος Χερν. Το συγγραφικό έργο του αποτελεί μία...

ΛΕΥΚΑΔΑ: Υποδοχή της αντιπροσωπείας του αδελφοποιημένου με τη Λευκάδα Δήμου Σιντζούκου

Γύρω στις 1.00 το μεσημέρι της Πέμπτης 23 Ιουνίου 2022 έγινε δεκτή με κάθε επισημότητα, περνώντας το κόκκινο χαλί...

Σόγκι, μάνγκα και καπάκια υπονόμων

Όπως είχαμε γράψει χθες, η περιοχή Σεταγκάγια στο Τόκιο θεωρείται η βάση του σόγκι, του ιαπωνικού σκακιού. Εκεί βρίσκεται...

23/6 Αθήνα: «Άμα-Σαν», το ντοκιμαντέρ για τις θρυλικές «γυναίκες της θάλασσας» (τρέιλερ)

Το ντοκιμαντέρ Άμα-Σαν της Κλαούντια Βαρεχάο με θέμα τις θρυλικές δύτριες Άμα, τις «γυναίκες της θάλασσας», θα προβληθεί την...

Ινούι-Πλατανιώτη: Mετάλλια και στο ελεύθερο σόλο του Παγκοσμίου Πρωταθλήματος

Τα μετάλλια της Γιούκικο Ινούι και Ευαγγελίας Πλατανιώτη στο 19ο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Καλλιτεχνικής Κολύμβησης διπλασιάστηκαν το απόγευμα της Τετάρτης...

H Φωτογραφία της Ημέρας: Σόγκι, προσευχή και καλή τύχη

Ας πάρουμε τα πράγματα με τη σειρά: Σόγκι είναι το ιαπωνικό σκάκι. Η περιοχή Σεταγκάγια στο Τόκιο θεωρείται η...

Ελλάδα-Ιαπωνία στο 19ο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Υδατοσφαίρισης

Oι Εθνικές ομάδες Ανδρών Ελλάδας και Ιαπωνίας θα βρεθούν αντιμέτωπες στο δεύτερο αγώνα τους στο 19ο Παγκόσμιο Πρωτάθλημα Υδατοσφαίρισης...

Ιαπωνικό Φεστιβάλ, το Σαββατοκύριακο 25-26 Ιουνίου 2022

Μετά την πρώτη διοργάνωση που πραγματοποιήθηκε τον Μάρτιο του 2018 με τη συμμετοχή 5.000 επισκεπτών, το Ιαπωνικό Φεστιβάλ επιστρέφει...
spot_img
ΓΡΑΜΜΑΤΑ ΑΠΟ ΕΝΑΝ ΑΙΩΡΟΥΜΕΝΟ ΚΟΣΜΟspot_img
TΟ 1o ANIME RADIO ΣΤΗΝ ΕΛΛΑΔΑspot_img